L'oyat (Psamma arenaria) vit sur des sols sableux en bord de mer. Grâce à ses rhizomesrhizomes, cette plante colonise ces milieux très secs et est utilisée pour stabiliser les dunes de sablesable.

 Figure 16. Colonisation d'une dune par des oyats sur les dunes du Touquet. © DEZALB CCO

Figure 16. Colonisation d'une dune par des oyats sur les dunes du Touquet. © DEZALB CCO

 Figure 17. Détail du feuillage d'oyat. © Biologie et Multimedia

Figure 17. Détail du feuillage d'oyat. © Biologie et Multimedia

Le feuillage de l'oyat est très résistant à la sécheressesécheresse. Les feuilles ont une forme de tube qui peut s'ouvrir ou se refermer longitudinalement en fonction du degré hygrométrique de l'atmosphèreatmosphère comme le montre l'expérience suivante.

 Figure 18. Mouvement des feuilles d'oyat en fonction de l'humidité de l'air. Des tronçons de feuilles sèches (à gauche) sont aspergés par de la vapeur d'eau. Les tubes formés par les feuilles s'ouvrent en quelques minutes. <br />© Biologie et Multimedia

Figure 18. Mouvement des feuilles d'oyat en fonction de l'humidité de l'air. Des tronçons de feuilles sèches (à gauche) sont aspergés par de la vapeur d'eau. Les tubes formés par les feuilles s'ouvrent en quelques minutes.
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 Figure 19. Mouvement des feuilles d'oyat en fonction de l'humidité de l'air. La même expérience est réalisée au microscope sur une coupe transversale de feuille. La feuille en forme de tube fermé en atmosphère sèche (à gauche) s'ouvre et prend la forme d'une lame aplatie en atmosphère humide (à droite). Noter que toute la surface interne est couvert de poils. <br />© Biologie et Multimedia

Figure 19. Mouvement des feuilles d'oyat en fonction de l'humidité de l'air. La même expérience est réalisée au microscope sur une coupe transversale de feuille. La feuille en forme de tube fermé en atmosphère sèche (à gauche) s'ouvre et prend la forme d'une lame aplatie en atmosphère humide (à droite). Noter que toute la surface interne est couvert de poils.
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 Figure 20. Détail d'une coupe anatomique transversale de feuille d'oyat. <br />© Biologie et Multimedia

Figure 20. Détail d'une coupe anatomique transversale de feuille d'oyat.
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La surface externe est recouverte d'une cuticulecuticule épaisse (colorée en orange sur la photographiephotographie). Les tissus colorés en vert, situés sous cette surface sont lignifiés et hydrophobeshydrophobes. Les tissus de la face interne colorés en rose sont cellulosiques et hydrophileshydrophiles. Les faisceaux conducteurs se trouvent au centre de chaque côte. Entre chaque côte, on distingue quelques grosses cellules à paroi cellulosiques, les cellules bulliformes.

 Figure 21. Cellules bulliformes situées entre deux côtes. <br />© Biologie et Multimedia

Figure 21. Cellules bulliformes situées entre deux côtes.
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La feuille d'oyat se comporte comme un bilame. C'est la différence de comportement des cellules internes et des cellules externes vis à vis de l'eau qui explique les mouvements de la feuille. Les cellules internes (et particulièrement les cellules bulliformes qui font office de charnières) se gonflent d'eau ou se rétrécissent et provoquent l'ouverture ou la fermeture.

Les stomatesstomates sont essentiellement situés dans l'épidermeépiderme de la face interne.

 Figure 22. Epiderme interne. On distingue deux stomates constitués chacun des deux cellules de garde entourées de deux cellules compagnes. <br />© Biologie et Multimedia

Figure 22. Epiderme interne. On distingue deux stomates constitués chacun des deux cellules de garde entourées de deux cellules compagnes.
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Par temps humide, quand la feuille est ouverte, les stomates sont en contact avec l'atmosphère externe. Par temps sec, quand la feuille est repliée, les stomates se trouvent protégés dans une atmosphère interne à l'abri du ventvent.

Seule la surface externe recouverte par la cuticule est en contact avec l'atmosphère déssechante. Dans les deux cas, la plante peut exercer sa fonction photosynthétique en limitant sa transpirationtranspiration.