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Une espèce panchronique désigne un organisme animal ou végétal qui présente une forte ressemblance morphologique avec des espèces disparues connues à l'état de fossilefossile.

Fossile vivant, un terme à bannir

Le terme « fossile vivant » est également utilisé pour décrire de telles espèces, mais il tend progressivement à disparaître, car il suggère que les entités ciblées n'ont pas évolué au cours des temps géologiques. Or, cela est faux.

Les espèces panchroniques les plus célèbres sont :

  • le cœlacanthe, qui ressemble à ses ancêtres ayant vécu voici 300 millions d'années, au CarbonifèreCarbonifère ;
  • le nautile, dont l'apparence rappelle celle de ses cousines les ammonitesammonites ;
  • les dipneustes, qui sont les derniers représentants d'un groupe apparu au PaléozoïquePaléozoïque, voici 251 à 542 millions d'années ;
  • le Ginkgo biloba, qui correspond à la plus ancienne famille d'arbresarbres connue. Elle serait apparue voici 270 millions d'années.