Les fonds abyssaux sont peuplés, contrairement à ce que l'on a longtemps pensé. © ShootPro, Fotolia

Planète

Étage abyssal

DéfinitionClassé sous :océanographie , abysses , plaine abyssale

L'étage abyssal correspond aux grandes plaines abyssales à fond meuble qui s'étendent au-delà du glacis du talus continental, entre -5.000 et - 6.000 mètres de profondeur. Il constitue l'essentiel du plancher de l'océan mondial.

La biodiversité de l'étal abyssal

Dans ces profondeurs aphotiques (sans lumière), la pression est très forte et la matière organique rare. Les organismes de ce milieu, extrêmophiles, se nourrissent essentiellement par chimiosynthèse ou par décomposition des détritus organiques qui sédimentent depuis les couches d'eau supérieures. De nombreux organismes, en particuliers les prédateurs, ont développé des capacités de bioluminescence.

Parfois, autour des sources hydrothermales, des oasis de vie prennent place grâce à l'énergie chimique exploitable dans les produits émis dans l'eau. Des bactéries, dits chimiosynthétiques, l'utilisent pour croître et constituent le premier maillon de la chaîne alimentaire, jouant le rôle des plantes des écosystèmes terrestres ou marins.

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