Planète

Fulgurite

DéfinitionClassé sous :géologie , Verre amorphe , verre naturel
Les plus grandes fulgurites connues ont été trouvées dans des déserts. Le verre naturel formé sous terre est tellement impur qu'il n'est pas transparent. © Stickpen, Wikimedia common, DP

Les fulgurites sont des morceaux de verre naturel amorphe produits lorsqu'un éclair tombe sur de la roche. Ces « pierres de foudre » ont souvent la forme de tubes cylindriques (diamètre de 5 à 20 mm).

Formation des fulgurites

En arrivant au sol, un éclair libère une quantité d'énergie considérable, environ 1 milliard de joules. La température des matériaux peut alors monter de plusieurs milliers de degrés. Les roches siliceuses vont alors fondre le long du trajet de la foudre sous terre.

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