Planète

Avialien

DéfinitionClassé sous :dinosaure , musculature adaptée pour le vol , aile
 
Comptant près de 10.000 espèces, les oiseaux modernes appartiennent au taxon des Neornithes. Ils correspondent aux derniers représentants vivants du groupe des avialiens. © MartinDube, Flickr, cc by sa 2.0

Le groupe des avialiens (ou Avialae) rassemble des dinosaures qui possédaient une musculature adaptée pour le vol, ce qui signifie qu'ils savaient utiliser leurs ailes pour voler. Ils se composent donc des oiseaux et de leurs ancêtres, comme l'archéoptéryx, l'Anchiornis et l'Aurornis.

Tous les scientifiques n'étant pas d'accord, d'autres définitions existent pour caractériser ce groupe. L'une dit par exemple que ce taxon rassemble tous les théropodes qui sont plus proches des oiseaux que du Deinonychus. Ce dinosaure de la famille des dromaeosauridés (dont font partie les vélociraptors) appartient justement au groupe frère des avialiens : les deïnonychosauriens. Ensemble, ils constituent le taxon des paraviens.

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