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Velociraptor

DéfinitionClassé sous :dinosaure , paléontologie , zoologie
Reconstitution du Velociraptor. Les couleurs du plumage sont hypothétiques. © Alain Bénéteau

Présent en Mongolie et en Chine au Crétacé supérieur, le Velociraptormesurait entre un et deux mètres de long. Ses membres postérieurs témoignent d'une adaptation à la course au sol. Il se déplaçait sur trois orteils, le deuxième étant muni d'une grande griffe recourbée, mobile et longue d'une quinzaine de centimètres. Elle lui servait probablement à s'agripper plus qu'à poignarder ou lacérer sa victime.

Un dinosaure adapté à la course qui chassait en meute

Velociraptor appartient à un groupe de dromaeosauridés. Il était donc un dinosaure proche de l'origine des oiseaux. En 2007, la découverte de structures sur les membres antérieurs a permis d'affirmer que le Velociraptor était bien un dinosaure à plumes.

Quatre individus ont été retrouvés en compagnie d'une proie. Il est donc probable que les Velociraptor chassaient en meute.

Arnaud Salomé est enseignant de Sciences de la Vie et de la Terre (SVT) dans un lycée. Il édite le site http://dinonews.net/, dédié aux dinosaures.

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