L'Archéoptéryx

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L'Archéoptéryx avait-il des ailes à effet de sol ? Ce fossile mystérieux mi-dinosaure mi-oiseau fait l'objet de nombreuses controverses, en particulier concernant sa façon de voler : utilisait-il l'effet « coussin d'air » ?

  
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L'Archéoptéryx, ce drôle d'animal pourvu de plumes, de griffes et de dents, anime les débats de la communauté scientifique. Ce fossile mystérieux mi-dinosaure mi-oiseau fait en effet l'objet de nombreuses controverses, en particulier concernant sa façon de voler.

Illustration d'un Archéoptéryx. © Durbed, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0
L'Archéoptéryx, plus un dinosaure qu'un oiseau ? © DR

Ce dossier propose un tour d'horizon des théories apportées sur l'Archéoptéryx au fil des années et des découvertes, répondant aux questions qui taraudent les paléontologues. Savait-il voler ? Son vol était-il plutôt ras ou élevé ? Utilisait-il l'effet de sol ? Était-il un prédateur redouté ou une proie facile ?