L’arachide est une plante géocarpe dont les fruits mûrissent sous terre. © Pollinator
Planète

Géocarpe

DéfinitionClassé sous :botanique , plante , graine

En botanique, on nomme géocarpe (du grec  «terre» et karpos «fruit») une espèce dont les fruits mûrissent sous terre.

Il existe trois types de géocarpie :

  • hystérocarpie : les fruits sont enfouis dans le sol après une floraison aérienne
  • amphicarpie : seule une partie des fruits mûrit dans le sol
  • protogéocarpie : la floraison et le développement des fruits est sous-terrain

Cette caractéristique, très rare dans le monde végétal (une vingtaine d'espèces à peine sont connues), s'observe principalement dans les zones tropicales ou semi-désertiques.

Dans l'hystérocarpie, qui représente la majorité des cas, le pédoncule floral s'incurve ou s'allonge vers le sol, entraînant les jeunes fruits dans les fissures de la couche superficielle. Ceci nécessite que le sol soit suffisamment humide et meuble (sol sablonneux par exemple).
Chez les plantes protogéocarpes, le pollen se dépose sur les stigmates aériens, puis descend jusqu'aux ovaires sous-terrains où a lieu la fécondation puis la maturation des fruits.
L'exemple le plus courant de géocarpie est l'arachide, dont les fruits (cacahuètes) se ramassent à environ 5 cm sous le sol.

Le cyclamen est une fleur géocarpe dont les fruits une fois formés sont ramenés en terre par la spiralisation du pédoncule. © uriah, iNaturalist

Exemples de plantes géocarpes

  • Arachide (Arachis hypogea)
  • Astragale (Astragalus)
  • Ruine de Rome (Linaria cymbalaria)
  • Hydroctyle asiatique (Centella asiatica)
  • Cyclamen
  • Trèfle souterrain (Trifolium subterraneum)
  • Spigelia genuflexa
  • Cardamine hirsute (Cardamine hirsuta)
  • Biarum angustatum
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