Un requin blanc aperçu pour la première fois en train de tuer une baleine

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Le requin blanc n'a décidément pas froid aux yeux. L'équipage d'un navire de l'Institut de recherche sur les océans a assisté à une scène inédite en Afrique du Sud : un requin blanc de 3,5 mètres s'attaquant à une baleine à bosse (Megaptera novaeangliae) deux fois plus grosse que lui (sept mètres). Les requins sont connus pour se régaler des carcasses de baleine morte mais c'est la première fois qu'on en voit un s'attaquer à une baleine vivante.

L’attaque, décrite dans la revue Marine and Freshwater Research, relate cependant que la baleine semblait déjà émaciée et affaiblie. Les choses se sont considérablement aggravées pour elle lorsqu'un grand requin blanc est arrivé et l'a mordue violemment derrière son pectoral gauche, entraînant une importante perte de sang. Mais plutôt que s'accrocher fermement à sa proie pour lui arracher un morceau de chair comme il le fait d'habitude, le requin a ici préféré laisser la baleine se vider de son sang ; une tactique beaucoup moins risquée compte tenu de la taille de la baleine. La traînée de sang a alors attiré un second requin de quatre mètres de long, qui a continué à attaquer la baleine de la même façon. Après trois morsures successives, la malheureuse baleine a fini par couler. « Les requins ont ciblé des zones importantes comme la queue et l'aisselle afin de provoquer une perte de sang maximale et de l'empêcher de s'échapper », relatent les chercheurs.

Le requin blanc n’hésite pas à s’attaquer à une baleine à bosse deux fois plus grosse que lui. © Elias Levy, Flickr