Étrangeté du vivant : un étonnant papillon en forme de croix

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Voilà un spécimen rare que l'on ne peut observer que dans le sud des États-Unis, entre la Floride, l'Alabama et le Texas. Ce cliché est d'autant plus précieux qu'il montre son sujet, un papillon nommé Meskea dyspteraria, dans une position particulière qui lui donne l'apparence d'une croix en bois. Les deux branches perpendiculaires au corps de l'insecte sont en réalité une grande paire d'ailes qu'il peut enrouler à sa guise. Déployées, les deux fines membranes peuvent atteindre une envergure de plus de cinq centimètres !

Un spécimen avec les ailes déployées de presque quatre centimètres d'envergure. © Jim Vargo
Un Meskea dyspteraria photographié au Texas par un amateur en 2018. © Bugsrock 2008