Étrangeté du vivant : un oiseau au bec asymétrique

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Le bec des oiseaux du genre Rynchops est totalement unique chez les volatiles. La mandibule inférieure est beaucoup plus longue que la mandibule supérieure. Une particularité anatomique qui n'a pas échappé aux ornithologues qui surnomment les trois espèces de Rynchops, les becs-en-ciseaux.

Loin d'être un handicap, cette adaptation permet aux becs-en-ciseaux, présents dans toutes les régions subtropicales, de pêcher de manière unique. Leur terrain de pêche ? Les larges cours d'eau. En plein vol, ils fendent l'eau avec le bas de leur étrange bec, la partie haute restant à l'air libre. Si une proie passe par là, alors elle se referme vivement, l'emprisonnant ainsi. Les becs-en-ciseaux sont les seuls oiseaux connus pour avoir ce bec asymétrique avec une mandibule inférieure plus longue que la supérieure, mais ce n'est pas la seule caractéristique qui les rende uniques. Le bec-en-ciseau noir (Rynchops niger) est la seule espèce d'oiseaux connue à avoir la pupille en forme de fente, comme celle des chats.

Un bec-en-ciseau noir en train de pêcher. © Waldemar Seehagen, Adobe Stock
Un bec-en-ciseau à collier (Rynchops albicollis) photographié en Inde. © Davidvraju, CC-by-sa 4.0