Étrangeté du vivant : cette limace rose a survécu aux incendies en Australie

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C'est une étrange rencontre qu'ont fait les rangers australiens du parc national du Mont Kaputar. À leurs pieds, une soixantaine de limaces roses fluorescentes rampaient sur le sol brûlé. Si cette espèceTriboniophorus aff. graeffei, est célèbre dans la région puisqu'elle ne vit que sur cette montagne de Nouvelle-Galles du Sud, la revoir vivante après l’incendie qui a dévasté son habitat tient du miracle. Les spécimens observés doivent leur salut à des cavités dans les pierres dans lesquelles elles se sont réfugiées.

Malheureusement, toutes n'ont pas survécu. Selon Frank Köhler, un spécialiste de ces mollusques à l'Australian Museum, « environ 90 % de la population de limaces, qui hibernent dans les arbres, auraient péri dans les flammes ». De plus, la couleur rose fluo des limaces les rendent très visibles sur sol et la végétation carbonisés. Elles deviennent des proies de choix pour les oiseaux et les mammifères qui ont aussi vu leur environnement partir en cendres. 

La limace rose fluorescente est endémique du Mont Kaputar en Nouvelle-Galles du Sud et a survécu aux incendies qui ont ravagé son habitat en décembre 2019. © Michael Murphy, AFP

Deux fois par semaine, la chronique « Étrangeté du vivant » vous présente les espèces les plus insolites, belles et/ou étranges, qui peuplent notre planète Terre. Ces espèces souvent méconnues ont des modes de vie et des caractéristiques fascinantes. Qu'elles soient animales, végétales, fongiques ou encore microcrospiques, nous vous invitons à les découvrir dans cette nouvelle chronique.

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