Les monotrèmesmonotrèmes, un groupe d'animaux qui comprend les ornithorynques et les échidnés, sont à part dans l'arbre phylogénétiquearbre phylogénétique du vivant. Ils pondent des œufs, mais ce sont des mammifèresmammifères. Leur morphologiemorphologie est aussi atypique : becbec de canard, éperons venimeuxvenimeux au coude pour l'ornithorynque, ou encore mélange improbable de poils et de piquants en lieu et place de fourrure, ou un long museau pour l'échidné. 

L'échidné à nez court (Tachyglossus aculeatus) ne semble pas si étrange que cela, jusqu'à ce que les scientifiques s'intéressent à ses organes génitaux. Les mâles disposent d'un pénispénis poétiquement qualifié de « phallus à quatre rosettesrosettes ». Chaque extrémité contient un canal capable de produire du spermesperme et de l'urine puisque l'urètreurètre se ramifie en quatre branches qui irriguent chacune des « têtes ». Ainsi, l'organe agit comme deux glandesglandes autonomes (pénis bifidebifide) séparées par un sillon central. Pendant la reproduction, l'animal n'éjacule que deux rosettes à la fois, les autres se rétractent alors. On parle alors d'éjaculation unilatérale. Des scientifiques sont parvenus à observer le phénomène en excitant des échidnés grâce à des massages sur le ventre (voir vidéo ci-dessous). Visiblement, ça leur plaisait !

 

L'étrange pénis de l'échidné à nez court. © Johnston et al.