Cette effrayante araignée a des crochets qui peuvent perforer un ongle

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Arachnophobes, passez votre chemin. Un spécimen exceptionnellement grand d'araignée à toile entonnoir (Atrax robustus), la plus dangereuse pour l'être humain, a été découverte en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, et rapportée à l'Australian Reptile Park (ARP). Surnommée « Megaspider » par le parc, l'araignée mesure 8 cm de large, soit deux fois plus la normale, et ses crochets de 2 cm sont capables de perforer un ongle humain, rapporte l'ARP. « Cela fait 30 ans que je travaille ici et je n'en n'ai jamais vu une aussi grande », atteste Michael Tate, un responsable du parc. L'araignée a été déposée par un anonyme dans une boîte Tupperware sans aucun indice de l'endroit où elle a été trouvée.

L'araignée à toile entonnoir, qui vit exclusivement en Nouvelle-Galles du Sud, possède le venin le plus toxique au monde pour l'être humain, son venin n'est dangereux que pour les primates. La mort peut intervenir dans les 15 minutes par œdème pulmonaire ou choc respiratoire. D'un comportement particulièrement agressif, elle vit à proximité des zones urbaines, ce qui la rend d'autant plus dangereuse.

Pour le parc, qui détient déjà une collection d'araignées à toile-entonnoir, l'arrivée de ce spécimen est plutôt une bonne nouvelle. En effet, il utilise son cheptel d'araignées pour produire de l'antivenin. Le venin est envoyé dans un laboratoire et injecté à des lapins qui vont produire des anticorps. Ces derniers sont alors utilisés pour fabriquer le sérum antivenin.

Selon l'ARP, 300 personnes seraient ainsi sauvées chaque année de la mort. « Plus il y aura de personnes qui nous rapporteront des araignées, et plus nous pourrons fabriquer d'antivenin », résume Michael Tate, qui appelle tout de même à prendre les plus grandes précautions pour capturer l'animal. Il faut notamment porter des gants épais et poser par exemple un bol en verre par dessus. Des volontaires ?

L’araignée à toile-entonnoir est l’araignée la plus dangereuse au monde. © spigspid, iNaturalist
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