Votre calendrier est là pour vous le rappeler, l'automne tombe cette année le 23 septembre. Et ce sera à 11 h 05. Explications.
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Vous l'avez constaté, les nuits sont plus fraîches et les journées plus courtes. Les feuilles des arbres ont commencé à changer de couleurcouleur. Moins de lumièrelumière entraîne une diminution de la chlorophyllechlorophylle (responsable de la couleur verte), laissant agir le carotènecarotène (couleur jaune) ou les anthocyanes (couleur rouge) selon les espècesespèces. Mais d'où vient cette modification de l'alternance jour-nuit ? C'est l'inclinaison de l'axe de rotation de la TerreTerre qui est responsable de la variation de la hauteur du SoleilSoleil dans le ciel tout au long de l'année et donc de la duréedurée des jours et des nuits. Cette danse annuelle du Soleil dans le ciel, l'analemme, a été mise en valeur par quelques photographes très patients.

L'équinoxeéquinoxe se produit deux fois par an lorsque le Soleil atteint le point vernal qui matérialise l'intersection entre le plan de l'écliptiqueplan de l'écliptique terrestre et l'équateur célesteéquateur céleste. En 2011 l'équinoxe de printemps a eu lieu le 20 mars quand notre étoileétoile est passée du sud au nord du point vernal. Aujourd'hui à 9 h 05 TU (temps universel, soit 11 h 05 en heure légale française), le Soleil fait le contraire, c'est l'équinoxe d'automneéquinoxe d'automne.

Si l'on ne tient pas compte des effets de la réfractionréfraction atmosphérique, la durée du jour et de la nuit est rigoureusement égale à l'équinoxe. À partir de demain les nuits prendront lentement le dessus (dans l'hémisphère nordhémisphère nord car c'est le contraire dans l'autre hémisphère) pour atteindre leur maximum au moment du solstice d'hiversolstice d'hiver le 22 décembre prochain.