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Le terme « équinoxeéquinoxe » vient du latin æquinoctium, qui lie æequs (égal) à nox (nuit), et désigne le moment où la duréedurée du jour est égale à celle de la nuit.

Pour l'équinoxe de septembre, cela se produit le 20 et le 23 du mois selon les années (l'été de l'hémisphère Nordhémisphère Nord est plus long que celui de l'hémisphère austral).

Schéma explicatif des équinoxes et des saisons sur notre planète. © Wikimedia Commons, DP
Schéma explicatif des équinoxes et des saisons sur notre planète. © Wikimedia Commons, DP

Le début de l'automne dans l'hémisphère Nord

Pour les habitants de l'hémisphère Nord, cette date marque le début de l'automneautomne. Les jours continuent de diminuer jusqu'au solstice d'hiversolstice d'hiver, le 21 décembre, date de la fin de l'automne. En revanche, dans l'hémisphère Sudhémisphère Sud, c'est le printemps qui arrive. La longueur des jours augmente jusqu'au solstice d'étésolstice d'été, le 21 décembre.

À gauche : la Terre lors des deux solstices. À droite : la Terre lors des deux équinoxes. Pour ceux-ci, on constate que les deux hémisphères sont éclairés de la même façon. Images du satellite Meteosat-9 prises en 2011. © Eumetsat
À gauche : la Terre lors des deux solstices. À droite : la Terre lors des deux équinoxes. Pour ceux-ci, on constate que les deux hémisphères sont éclairés de la même façon. Images du satellite Meteosat-9 prises en 2011. © Eumetsat

L'équinoxe de septembre se produit lorsque, du point de vue de la TerreTerre, nous observons que le SoleilSoleil atteint le point (ou nœudsnœuds) à l'intersection du plan de l'écliptiqueplan de l'écliptique où il chemine - le plan de l'orbiteorbite des planètes - et de l'équateur célesteéquateur céleste (projection dans le ciel de l'équateur terrestre). L'astreastre du jour passe alors dans la moitié sud de la voûte céleste. Étant donné que notre planète est penchée, l'équateur céleste croise par deux fois le plan de l'écliptique.

Vu du Soleil, lors des deux équinoxes, la Planète bleue apparaît éclairée de façon égale dans ses deux hémisphères.