Les particules de plastique ingérées dans l’eau par les larves de moustique se retrouvent dans l'insecte adulte. Les animaux terrestres comme les araignées ou les oiseaux, en se nourrissant de ces moustiques, sont ainsi indirectement victimes de la pollution aquatique.
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On savait déjà que les moustiques étaient un vecteur de propagation de maladies, comme la denguedengue ou la malariamalaria. Une nouvelle étude, parue dans la revue Biology Letters, nous apprend qu'ils disséminent aussi le plastiqueplastique, en transportant les microparticules contenues dans l'eau vers de nouveaux milieux naturels.

Issu des fibres de tissus synthétiques ou des microbilles abrasives des dentifrices et cosmétiques, le microplastique (particules inférieures à 5 mm) provient également de la fragmentation des déchetsdéchets plastique (sacs, emballages, filets de pêchepêche...) rejetés dans l'océan. Selon une étude de Plos One parue en 2014, plus de 5.250 milliards de microfragments de plastique flottent dans les océans, soit 269.000 tonnes de matièrematière. Une autre étude de 2017 confirme la présence de 300 milliards de débris en Arctique. Une fois ingéré par les micro-organismesmicro-organismes marins, comme les petits crustacéscrustacés ou le planctonplancton, ce microplastiquemicroplastique contamine toute la chaîne alimentairechaîne alimentaire (poissons, huîtres, moules...).

Le plastique ingéré par les larves reste présent chez l'insecte adulte

Cette pollution insidieuse, qui frappe aussi les cours d'eau et les lacs, risque maintenant de contaminer des animaux terrestres par le biais des moustiques. On pensait jusqu'ici que les aliments et les déchets ingérés par la larve lors de son développement étaient éliminés par sa transformation en insecteinsecte adulte, lorsque le tube digestiftube digestif est renouvelé pendant la muemue. Mais les chercheurs de l'université de Reading (Grande-Bretagne), auteurs de l'étude de Biology Letters, ont découvert que ce n'est pas le cas. Non digérées, les microparticules de plastique sont en effet « stockées » dans la partie arrière de l'abdomenabdomen, appelée tubules de Malpighi, qui reste intacte lors de la mue.

Les larves de moustique accumulent les microparticules de plastique dans leur abdomen. <em>© </em>Chrispo, Fotolia

Les larves de moustique accumulent les microparticules de plastique dans leur abdomen. © Chrispo, Fotolia

Pour le vérifier, les chercheurs ont plongé 150 larveslarves de moustiquemoustique dans des aquariums contenant des microparticules de polystyrènepolystyrène fluorescent de 2 et 15 micronsmicrons (µm). Ils ont ensuite étudié la concentration de ces microparticules à chaque stade de développement (larve, nymphenymphe et moustique adulte). Résultat, environ 1 % des particules de 2 µm sont conservées dans l'abdomen (celles de 15 µm étant presque totalement éliminées). Cela peut paraître peu, mais ça fait tout de même une quarantaine de microparticules pour chaque moustique adulte (pour une concentration de 3.000 dans la larve).

La pollution aquatique transformée en pollution aérienne

« C'est la première fois que l'on met en évidence la transmission de microplastique par voie ontogénétique (passage du stade larvaire au stade adulte) », insiste Amanda Callaghan, une des auteurs. « C'est très inquiétant car les moustiques vont être ingérés par d'autres animaux comme les araignéesaraignées, les chauves-sourischauves-souris ou les oiseaux, qui n'auraient normalement pas dû avoir accès à ces contaminants », expose-t-elle. Et ce qui est valable pour le moustique l'est vraisemblablement pour d'autres insectes qui passent par un stade larvaire aquatique, prévient la chercheuse. « Des oiseaux terrestres vivant à proximité de zones aquatiques polluées pourraient ainsi accumuler de grandes quantité de plastique. » Et c'est loin d'être rare, même dans des endroits que l'on pourrait penser préservés. En 2013, une étude avait montré que le lac de Garde, le plus grand des Alpes italiennes, contenait autant de microplastique que les sédimentssédiments des plages océaniques. Cela laisse imaginer ce que l'on peut trouver dans ceux situés près des villes.

Une seule conclusion rassurante à cette étude : il est peu probable que les moustiques puissent nous transmettre du plastique en nous piquant.  « Il faudrait pour cela que les microparticules migrent dans les glandes salivairesglandes salivaires », explique Amanda Callaghan. Ce qui n'a (encore) pas été prouvé.