Un nombre inimaginable d’animaux sont morts dans les incendies qui ravagent l’Australie depuis plusieurs mois maintenant. Et comme si cela ne suffisait pas, on apprend que des dizaines de koalas ont dû être euthanasiés suite à la destruction d’une plantation d’eucalyptus dans le sud du pays.

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Des koalaskoalas morts empilés par un bulldozer. C'est ce que des riverains racontent avoir vu. Des koalas qui ont succombé aux incendies qui ravagent l'Australie depuis plusieurs mois ? Non. Des dizaines de koalas euthanasiés après la destruction d'une plantation d’eucalyptus dans le sud du pays. Une information confirmée ce lundi par les autorités qui ajoutent qu'environ 80 autres, blessés et souffrant de faim, ont été pris en charge médicalement au cours du week-end. « Nous prévoyons de transférer hors du site les animaux restants à condition qu'ils soient suffisamment en bonne santé pour être déplacés », ont-elles précisé

Le ministère de l'Environnement de l'État de Victoria, qui a qualifié cet « incident » de « très navrant », a indiqué que les autorités chargées de la sauvegardesauvegarde de la nature enquêtaient sur cette destruction d'eucalyptuseucalyptus près de la ville côtière de Portland. « S'il s'avère qu'il s'agit d'un acte humain délibéré, nous attendons que cet organisme prenne rapidement des mesures à l'encontre des responsables », a déclaré le ministère.

Plusieurs enquêtes ouvertes

Les auteurs de ce type de destructions sont passibles de lourdes amendes en vertu de la législation visant à protéger les animaux sauvages en Australie. L'organisation « Amis de la TerreTerre » a qualifié cette destruction de « massacre » et a estimé qu'elle remontait à décembre.

L'association australienne des producteurs forestiers a indiqué qu'un entrepreneur avait, conformément aux règles de protection des animaux sauvages, abattu des arbresarbres en novembre. C'est par la suite que les arbres restants auraient été détruits avec un bulldozer. « On ne sait pas encore qui a rasé les arbres avec les koalas apparemment encore dedans, mais il est absolument certain qu'il ne s'agissait pas d'une plantation ou d'une entreprise forestière », a déclaré au journal Nine, le directeur général de cette association, Ross Hampton. Les producteurs forestiers se sont engagés à mener leur propre enquête.