De l'eau très radioactive inonde désormais les réacteurs, surtout les 2 et 3, avec respectivement, 750 et 1.000 millisieverts par heure. On la trouve en sous-sol, au niveau où se situent les turbines. Elle doit maintenant être pompée afin d'éviter qu'elle se diffuse dans le sol ou qu'elle coule jusqu'à la mer, ce qui s'est peut-être déjà passé. © Idé

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En bref : du plutonium sous la centrale de Fukushima

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Des traces de plutonium ont été décelées en plusieurs endroits près de la centrale de Fukushima, démontrant que l'enceinte de confinement d'un des réacteurs, le 3, laisse fuir son combustible dans le sol.

Comme on le craignait, l'enceinte de confinement du réacteur 3 n'est plus étanche depuis le séisme. Elle laisse fuir son combustible et des traces de plutonium 238, 239 et 240 viennent d'être découvertes dans le sol en cinq emplacements autour de la centrale de Fukushima. Ce réacteur est le seul à utiliser du MOX, un mélange d'uranium et de plutonium (fourni par Areva).

L'activité est faible (0,18 à 0,54 becquerel par kilogramme de terre) et n'est pas dangereuse en soi. Tepco affirme même que cette valeur est du même ordre que celle mesurée ailleurs au Japon. Il semble pourtant bien que les cuves des réacteurs 2 et 3 ne sont plus étanches depuis longtemps. Selon l'ASN (Agence de sûreté nucléaire française), les combustibles ont été endommagés par les hausses de températures.

De l'eau trop radioactive

La radioactivité est également très forte dans l'eau qui a inondé les réacteurs 2 et 3, interdisant une intervention humaine. Dans le réacteur 1, la température est toujours très élevée et nécessite une aspersion d'eau permanente. Dans le même temps, Tepco doit pomper l'eau inondant ce réacteur. Devenue très radioactive, elle est pour l'instant stockée dans une cuve.

Les écoulements d'eau à l'extérieur des réacteurs (une radioactivité a été décelée dans un tunnel en béton) deviennent une préoccupation mais « le refroidissement reste la priorité » a souligné le secrétaire général du gouvernement japonais, Yukio Edano.

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