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Grottes et galeries karstiques

Dossier - Provence : géologie des paysages sous-marins
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Calanques, arches, grottes, dolines et poljés façonnent le paysage sous-marin de la côte méditerranéenne, faisant de la Provence un site géologique privilégié de la plongée.

  
DossiersProvence : géologie des paysages sous-marins
 

Les grottes sous-marines sont un autre élément du paysage karstique. Elles sont bien connues des plongeurs par leurs plafonds obscurs, propices au développement du corail rouge, exploité dans cette région depuis l'Antiquité.

Photo 10. Corail au plafond de la grotte sous-marine de Moyade de terre (pointe ouest de l'île de Riou) à 20 m de fond. Ces grottes sont typiques du paysage karstique. © J. Collina-Girard

Les formations karstiques

Par ses peintures préhistoriques, la grotte Cosquer est maintenant célèbre. Son tiers supérieur a été épargné par la remontée finiglaciaire de la mer. Cette cavité fait partie d'un réseau de galeries noyées, associées à une reculée typique karstique, maintenant submergée (Figure 11 et 12).

Figure 11 et 12. Galeries sous-marines et grotte Cosquer. © J. Collina-Girard

Ce réseau débouche sous la mer. La grotte Cosquer se situe à -37 m, la grotte de la Triperie à -17 m, la grotte du Figuier à -20 m. D'autres grottes existent au pied du tombant profond (-35 m à -60 m), entre la pointe Caramassaigne (extrémité est de l'île de Riou) et l'écueil du Grand Conglu.

Des grottes sous-marines autrefois habitées

Figure 13. Les paysages aujourd'hui submergés, étaient autrefois habités par des Hommes préhistoriques. © J. Collina-Girard

Une de ces grottes, dont le plancher se trouve actuellement à -58 m, se trouve au pied de ce tombant qui domine la plaine de sable qui s'étend vers le large. Plus à l'est, à la sortie du port de Cassis, le vaste porche de la grotte de la Trémie, entre -9 m et -20 m, se prolonge par une salle secondaire dans un paysage de stalagmites et de stalactites. Un sondage a fourni au préhistorien Eugène Bonifay quelques outils préhistoriques en silex, témoignages des Hommes qui ont vécu dans des paysages maintenant totalement submergés (Figure 13).