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Champs de dolines et poljés

Dossier - Provence : géologie des paysages sous-marins
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Calanques, arches, grottes, dolines et poljés façonnent le paysage sous-marin de la côte méditerranéenne, faisant de la Provence un site géologique privilégié de la plongée.

  
DossiersProvence : géologie des paysages sous-marins
 

La région méditerranéenne est connue également pour ses dolines et ses poljés, deux formations caractéristiques des milieux karstiques.

Figure 16. Dolines au large de Marseille. © J. Collina-Girard

Les dolines du Plateau continental

Au large de Marseille et des îles du Frioul, entre 60 mètres et 200 mètres de fond, le Plateau continental nous confronte aux paysages, actuellement immergés, du dernier maximum glaciaire (Figure 16).

La topographie sous-marine de ce plateau est typiquement karstique avec ses nombreuses cuvettes de dissolution, dolines, en général alignées suivant des directions structurales connues. Une plongée effectuée sur une de ces dolines, par 30-35 m de fond près du château d'If, a permis d'observer directement une de ces dépressions, semi-ensablées et de forme tronconique. On peut observer ces dolines, partiellement immergées et formant des criques abritées, sur le littoral des îles de l'archipel du Frioul et de Riou (Figure 17).

Figure 17. Les dolines, semi-ensablées. © J. Collina-Girard

Criques et poljés

L'une de ces criques, la calanque de Pomègues (la « Calanques aux pipes » des plongeurs) se présente comme une « ouvala » formée par la coalescence de trois dépressions karstiques. Pour leur part, la calanque de la Pointe Marlet sur l'île de Pomègue et celle de la Triperie sur cap Morgiou sont des « reculées » karstiques noyées. On peut également observer des dolines, à moitié immergées, qui entaillent le littoral des îles de Plane et de Jarre.

Entre l'archipel du Frioul et Carry-le-Rouet, le paysage sous-marin est dominé par une grande dépression à fond plat (-72 m), poljé qui rappelle ceux observés dans l'arrière-pays marseillais (poljé de Cuges-les-Pins dans les environs d'Aubagne et du plan d'Aups dans le massif de la Sainte Baume).