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Génome

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Le génome est l’ensemble du matériel génétique d’un organisme. Il contient à la fois les séquences codantes, c’est-à-dire celles qui codent pour des protéines, et les séquences non codantes. Chez la majorité des organismes, le génome correspond à l’ADN présent dans les cellules. Cependant, chez certains virus appelés rétrovirus (par exemple le VIH), le matériel génétique est de l’ARN.

L’ADN est souvent comparé à un livre dont le langage est constitué de quatre bases azotées, également appelées nucléotides : l’adénine, la cytosine, la guanine et la thymine (A, C, G, T). La manière dont ces bases sont organisées constitue le code génétique. Ce dernier peut être lu par la machinerie cellulaire, qui peut le transcrire en ARN puis en protéines.

Le séquençage de l’ADN permet de connaître l’enchaînement des nucléotides et de cartographier le génome. La taille du génome est très variable en fonction des organismes. Elle varie de quelques milliers à plusieurs millions de paires de bases. Le Projet génome humain, lancé en 1990, a permis le séquençage de l’ADN humain, composé d'environ 3,4 milliards de nucléotides. On dénombre à ce jour près de 25.000 gènes chez l’Homme.

L'ADN de chaque individu possède environ 3,4 milliards de paires de nucléotides. Ce génome contient les informations nécessaires pour faire fonctionner l'organisme. © Spooky Pooka, Wellcome Images, cc by nc nd 2.0 L'ADN de chaque individu possède environ 3,4 milliards de paires de nucléotides. Ce génome contient les informations nécessaires pour faire fonctionner l'organisme. © Spooky Pooka, Wellcome Images, cc by nc nd 2.0


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