Tech

Spider-Man et les qualités de la soie d'araignée

Dossier - Biotechnologie : la soie des araignées, une fibre très performante
DossierClassé sous :technologie , soie , araignée

La soie des araignées, souple, légère, recyclable et d'une résistance supérieure à celle de l'acier, a longtemps suscité la convoitise de l'armée américaine, celle-ci désirant l'utiliser pour fabriquer des gilets pare-balles ou des fils chirurgicaux. Mais comment produire de la soie en grande quantité alors que ces prédateurs s'entre-dévorent pour protéger leur territoire ? Si invraisemblable que cela puisse paraître, des scientifiques ont trouvé la réponse… dans les mamelles des chèvres !

  
DossiersBiotechnologie : la soie des araignées, une fibre très performante
 

Jeffrey Turner, le fondateur de Nexia (voir page 2 de ce dossier), explique qu'il apprécie l'intérêt qu'a généré le film Spider-Man pour les araignées et leur soie, mais il estime qu'Hollywood a mal représenté la résistance de ces fibres !

Compte tenu des grandes performances des toiles d'araignées, Jeffrey Turner, de Nexia (voir page 2 de ce dossier), affirme que le super-héros Spider-Man n'a pas besoin de toiles aussi épaisses qu'une corde pour escalader les gratte-ciel et capturer des bandits ! Selon lui, une corde bien plus fine suffirait.

Spider-Man. © Pat Loika, CC by 2.0

Plus sérieusement, même si certains estiment que les qualités de la soie d'araignée sont « survendues », des protéines de soie d'araignée sont déjà utilisées par des entreprises du secteur de la cosmétique depuis quelques années. La fabrication de fibres synthétiques à base de soie d'araignée a, quant à elle, été lancée plus récemment.