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La fabrication de la soie est-elle écologique ?

Question/RéponseClassé sous :Eco-consommation , Biomatériau , textile
Vers de Bombyx mori dans leurs cocon de soie. © go elsewhere... CC by-nc 2.0

La soie est un biomatériau produit par des insectes, en particulier par le ver à soie Bombyx mori. En tant que substance naturelle, la soie est biodégradable.

En outre, si les ressources naturelles sont bien gérées, la soie peut être considérée comme un matériau renouvelable.

Cependant, l'élevage de vers à soie (sériciculture) est une forme d'agriculture, ce qui implique souvent l'usage de pesticides et d'engrais (pour la nourriture des chenilles). L'impact de cet élevage sur l'environnement peut donc ne pas être anodin, même s'il existe des filières certifiées de soie bio.

Par ailleurs, la production de soie se fait essentiellement en Asie, où le contrôle des processus de fabrication et des produits chimiques est souvent moins exigeant qu'en Europe. Des résidus de polychlorobiphényles (PCB) ou de métaux lourds peuvent ainsi se retrouver dans les textiles à base de soie.

Enfin, la récupération des fils de soie nécessite le plus souvent de tuer les larves de Bombyx mori en les ébouillantant. Il existe cependant des modes de production de soie qui récupèrent les fils après l'éclosion des chrysalides. Cette pratique est moins courante et plus coûteuse.

En résumé, la soie est un matériau exotique d'origine naturelle, biodégradable et renouvelable, dont l'exploitation peut être plus ou moins respectueuse de l'environnement, en fonction des modes de production et des écolabels.

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