Les plastiques sont omniprésents dans notre quotidien. © Alekss, Fotolia

Tech

Plasturgie

DéfinitionClassé sous :technologie , plasturgie , plastique

La plasturgie désigne l'ensemble des techniques de transformation des matières plastiques permettant d'obtenir de nombreux produits aux applications diverses : pour l'automobile, l'informatique, la médecine, les emballages... Historiquement, l'industrie de la plasturgie s'est développée au cours du XXe siècle. La première matière plastique a vu le jour en 1870 : c'était le nitrate de cellulose ou celluloïd, fabriqué à partir de camphre et de cellulose. Elle a été inventée par les frères Hyatt aux États-Unis qui cherchaient une alternative à l'ivoire pour fabriquer des boules de billard. Le celluloïd sert ensuite à fabriquer des boutons, des peignes, des boîtes. Au XXe siècle, d'autres matières se développent : la galalithe, le rhodoïd, la bakélite, le Teflon, le kevlar, le Gore-Tex, le nylon...

Depuis la fin du XXe siècle, la plasturgie cherche des solutions plus respectueuses de l'environnement : plastiques biodégradables, matériaux plus légers, recyclables, avec moins de pétrole. En France, l'industrie de la plasturgie emploie 133.000 personnes et représente 31 milliards d'euros de chiffre d'affaires.

Les procédés utilisés par l’industrie de la plasturgie

Les matières plastiques peuvent être séparées en deux familles :

  • les thermoplastiques, fabriqués à partir de poudres, granulés... Ils sont chauffés pour passer de solides à plastiques, mis en forme dans des moules et refroidis ;
  • les thermodurcissables, qui finissent leur polymérisation dans des moules et sont démoulés une fois polymérisés.

Les techniques utilisées par l'industrie de la plasturgie sont par exemple :

  • l'injection soufflage pour fabriquer des bouteilles, flacons ;
  • l'injection : la matière ramollie est introduite sous pression dans le moule. Ce procédé est utilisé pour fabriquer des téléphones, seringues, boîtes, carters... ;
  • l'extrusion pour des pièces de grande longueur : câbles, tubes, grillages... Le plastique sous forme de granules est introduit dans un cylindre chauffant grâce à une vis sans fin ;
  • l'extrusion gonflage, pour les sacs, films, etc.
Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi

Suivez l’épopée étonnante du plastique dans l’océan  Chaque année, huit millions de tonnes de plastique sont rejetées en mer. Ce matériau évolue au gré des courants, est mangé par le plancton et les organismes marins, jusqu’à contaminer toute la chaîne alimentaire. L’expédition Tara Méditerranée étudie le phénomène. Découvrez en vidéo comment ces scientifiques traquent le plastique dans les océans. 

À voir aussi :