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La plasturgie désigne l'ensemble des techniques de transformation des matières plastiquesplastiques permettant d'obtenir de nombreux produits aux applicationsapplications diverses : pour l'automobileautomobile, l'informatique, la médecine, les emballages... Historiquement, l'industrie de la plasturgie s'est développée au cours du XXe siècle. La première matière plastique a vu le jour en 1870 : c'était le nitrate de cellulosecellulose ou celluloïd, fabriqué à partir de camphre et de cellulose. Elle a été inventée par les frères Hyatt aux États-Unis qui cherchaient une alternative à l'ivoire pour fabriquer des boules de billard. Le celluloïd sert ensuite à fabriquer des boutons, des peignes, des boîtes. Au XXe siècle, d'autres matièresmatières se développent : la galalithe, le rhodoïd, la bakélite, le TeflonTeflon, le kevlarkevlar, le Gore-Tex, le nylonnylon...

Depuis la fin du XXe siècle, la plasturgie cherche des solutions plus respectueuses de l'environnement : plastiques biodégradablesbiodégradables, matériaux plus légers, recyclables, avec moins de pétrolepétrole. En France, l'industrie de la plasturgie emploie 133.000 personnes et représente 31 milliards d'euros de chiffre d'affaires.

Les procédés utilisés par l’industrie de la plasturgie

Les matières plastiques peuvent être séparées en deux familles :

  • les thermoplastiquesthermoplastiques, fabriqués à partir de poudres, granulés... Ils sont chauffés pour passer de solidessolides à plastiques, mis en forme dans des moules et refroidis ;
  • les thermodurcissablesthermodurcissables, qui finissent leur polymérisationpolymérisation dans des moules et sont démoulés une fois polymérisés.

Les techniques utilisées par l'industrie de la plasturgie sont par exemple :

  • l'injection soufflage pour fabriquer des bouteilles, flacons ;
  • l'injection : la matière ramollie est introduite sous pressionpression dans le moule. Ce procédé est utilisé pour fabriquer des téléphones, seringues, boîtes, carters... ;
  • l'extrusionextrusion pour des pièces de grande longueur : câbles, tubes, grillages... Le plastique sous forme de granules est introduit dans un cylindre chauffant grâce à une vis sans finvis sans fin ;
  • l'extrusion gonflage, pour les sacs, films, etc.