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Juke-box

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Inventé par Louis Glas, le juke-box révolutionne l'ambiance musicale des lieux publics. © Frederic Pasteleurs, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

Un juke-box désigne un appareil qui permet de diffuser de manière automatique de la musique préalablement enregistrée.

  • Inventé en 1889-11-22 par Louis Glas

Très présent dans les lieux publics comme les bars ou les cafés, cet appareil était traditionnellement payant et l'utilisateur pouvait choisir le morceau qu'il souhaitait écouter en appuyant sur les touches. C'est le Danois Louis Glass qui a été le premier à installer un « phonographe public » dans un salon du Palais royal de San Francisco le 22 novembre 1889. Le terme « juke-box » devra attendre les années 1930 avant de voir le jour, aux États-Unis.

Évolution du juke-box

À l'origine, il permettait de lire une seule et même musique en continu. Très vite, des innovations ont été apportées à l'appareil pour lui permettre d'offrir une sélection de morceaux plus étoffée, la diffusion de musique étant alors permise grâce aux disques vinyle. Le juke-box est longtemps resté un appareil emblématique d'une période comprise entre 1940 et 1970. Parmi les plus célèbres, le modèle 1015 de Wurlitzer a été vendu à plus de 60.000 exemplaires. Malgré un design original, le juke-box sera très vite concurrencé dans les années 1980 avec l'apparition du CD qui relègue alors le disque vinyle au second plan. S'il est toujours possible d'avoir recours au juke-box pour la diffusion de musique, l'ère du numérique, des baladeurs MP3, des enceintes portables et de tous les autres supports audio a définitivement achevé le développement de cet appareil, qui s'est cependant transformé en une pièce de collection très recherchée. 

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