Tesla veut construire des essuie-glaces à laser

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Nouveau buzz ou vraie innovation ? Le constructeur automobile Tesla a récemment déposé un brevet intitulé « Nettoyage au laser pulsé de débris accumulés sur les objets en verre dans les véhicules et les surfaces photovoltaïques », qui vient d’être rendu public. L'idée provient apparemment de Phiroze Dalal, le spécialiste en imagerie scientifique et industrielle chez Tesla. Ce dernier décrit un système de nettoyage avec « un faisceau optique qui émet un laser pour irradier une partie du pare-brise ». Le dispositif détecte le type ou la quantité des débris et un logiciel règle la puissance et la direction du laser. La profondeur du laser serait en outre limitée pour ne pas traverser l'épaisseur du verre.

Selon Tesla, ces essuie-glaces laser pourraient servir à dégager les débris bouchant le champ de vue des caméras du pilote automatique sur ses voitures autonomes, comme la neige, la peinture, les fientes d'oiseaux ou les insectes écrasés. Ils pourraient également être installés sur les panneaux solaires sur les toits de bâtiments (Tesla nourrit de grandes ambitions dans ses tuiles photovoltaïques Solarglass Roof). On ignore toutefois si la technologie verra le jour, Tesla s'illustrant régulièrement par des idées brillantes sur le papier mais dont la mise en œuvre s'avère plus ou moins réussie.

Tesla a déposé un brevet pour des essuie-glaces à laser capables de pulvériser les débris sur le pare-brise. © Wipo