Ford compte commercialiser ses premiers véhicules autonomes dès 2021. © Ford

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Piloter une voiture avec son smartphone, Ford y réfléchit

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Le constructeur automobile a déposé un brevet pour une technologie qui permettrait de prendre le contrôle manuel d'une voiture autonome sans volant en utilisant son smartphone.

Un jour, peut-être pourrons-nous tous nous prendre pour James Bond en pilotant notre voiture avec un smartphone. Délirant ? Pas tant que cela puisque Ford y pense au point d'avoir breveté l'idée.

Le constructeur automobile américain s'est récemment vu accorder une propriété intellectuelle sur un concept de pilotage manuel d'une voiture autonome à partir d'un smartphone (voir le brevet délivré par l'USPTO). L'idée derrière cette étrange initiative : si les voitures sans chauffeur de demain sont bel et bien dépourvues de volant, il faudrait tout de même un moyen pour que les passagers puissent reprendre la main en cas de nécessité ou pour le plaisir.

Des obstacles techniques importants

Ford a donc imaginé deux modes de pilotage via un smartphone. Le premier consiste à utiliser le gyroscope et l'accéléromètre du mobile pour le transformer en volant. Comme dans les jeux vidéo de course automobile actuels, le chauffeur conduirait la voiture en tenant le smartphone à deux mains et en braquant à droite ou à gauche pour tourner. Les informations seraient transmises à la direction du véhicule via une liaison sans fil.

Le second mode consiste à conduire la voiture en manipulant un volant virtuel affiché sur l'écran tactile et synchronisé avec les roues. Évidemment, tout cela semble quelque peu tiré par les cheveux tant les obstacles techniques sont importants : fiabilité d'une connexion sans fil, réactivité pour transmettre sans délai et avec précision le moindre mouvement, absence de sensation physique sur la dureté de la direction. Ôter le volant d'une voiture ne sera sans doute pas aussi simple qu'on veut nous le faire croire...

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