Au salon CES qui se tient jusqu’à la fin de la semaine à Las Vegas (États-Unis), NVidia a présenté son Grid, un ensemble de 20 serveurs en racks. Dotés de puissants GPU, il peut traiter les applications en cloud gaming avec une latence équivalente à celle d'une console de jeu.

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    Le cloud gaming : derrière cette expression se cache l'équivalent de l'informatique dans le nuagenuage dédié aux jeux vidéo. Un marché porteur, qui permet de transformer un téléviseur ou une tablettetablette connectés au réseau familial en une puissante console de jeu. Le dispositif n'est alors qu'une fenêtrefenêtre qui affiche la vidéo du jeu alors qu'il est hébergé et traité directement par des serveursserveurs distants. Plus besoin donc de carte graphiquecarte graphique surpuissante, plus de soucissoucis de compatibilitécompatibilité, ni nécessité de se déplacer pour acheter un jeu.

    Si le cloud gaming est déjà une réalité avec des offres chez les principaux FAI, comme Orange et SFR, les consoles de jeu et les ordinateursordinateurs musclés des hardcore gamers ont encore quelques années devant eux avant d'être remisés. En effet, la technologie reste pour le moment cantonnée aux jeux ne nécessitant pas un niveau de graphismes élevé. Car le gros souci du cloud gaming, c'est la latence, c'est-à-dire le délai entre l'envoi d'une commande et son exécution à distance, le temps d'encodage et de décodage des flux vidéo. Et puis, jusqu'à maintenant, au niveau des serveurs, le cloud gaming monopolise d'importantes ressources par utilisateur.

    Un rack pour des temps de latence de 30 ms avec NVidia Grid

    Le constructeur NVidia prétend qu'il est parvenu à supprimer ces freins en créant des serveurs performants totalement dédiés au cloud gaming. Il a baptisé cette technologie NVidia Grid. La société avait déjà présenté quelques éléments constituant son projet en mai dernier. Toutefois, lors du Consumer Electronics Show (CES) qui se tient du 8 au 11 janvier à Las VegasVegas (États-Unis), c'est une solution arrivée à maturité qu'il a dévoilée.

    NVidia annonce-t-il le début de la fin des consoles ? Les problèmes de latence forment le principal frein au développement du <em>cloud gaming</em>. Avec sa plateforme Grid, NVidia affirme obtenir des résultats proches de ceux d’une console. Il compare sa technologie avec la génération actuelle de <em>cloud</em>, ainsi qu’une console branchée sur une télévision. Le Grid fait mieux que la console en parvenant à diviser par deux la latence des données nécessaires au fonctionnement du jeu. Les temps réseau et d’encodage-décodage sont également raccourcis. Reste la partie liée à l’affichage, similaire dans tous les cas. On peut remarquer que la génération actuelle de <em>cloud</em> dépasse allégrement les 250 ms de latence, une valeur rédhibitoire pour pouvoir jouer de façon fluide. © NVidia

    NVidia annonce-t-il le début de la fin des consoles ? Les problèmes de latence forment le principal frein au développement du cloud gaming. Avec sa plateforme Grid, NVidia affirme obtenir des résultats proches de ceux d’une console. Il compare sa technologie avec la génération actuelle de cloud, ainsi qu’une console branchée sur une télévision. Le Grid fait mieux que la console en parvenant à diviser par deux la latence des données nécessaires au fonctionnement du jeu. Les temps réseau et d’encodage-décodage sont également raccourcis. Reste la partie liée à l’affichage, similaire dans tous les cas. On peut remarquer que la génération actuelle de cloud dépasse allégrement les 250 ms de latence, une valeur rédhibitoire pour pouvoir jouer de façon fluide. © NVidia

    Le NVidia Grid est formé par un rack empilant jusqu'à 20 serveurs. Ceux-ci renferment au total 240 GPUGPU. Selon le constructeur, chaque rack pourrait gérer 720 joueurs simultanément, soit 36 joueurs par serveur. Avec un tel système, toujours selon NVidia, le temps de latence descendrait à 30 ms. Une valeur à rapprocher du temps de 70 à 90 ms que délivre habituellement une console de jeux. En tout, le rack délivre une puissance cumulée de calcul atteignant les 200 téraflopstéraflops. NVidia explique qu'elle serait équivalente à celle de 700 XBox 360XBox 360.

    NVidia Grid, une opportunité pour le cloud gaming

    Sur les puces employées, NVidia n'a pas donné d'informations précises lors de sa présentation sur son stand du CES. Toutefois, la société a expliqué à Futura-Sciences que les GPU reposent sur le design du TeslaTesla K20, qui a été rebaptisé pour l'occasion Grid K2. Cette carte graphique est dotée de 2 GPU reposant sur l'architecture Kepler. Ils sont épaulés par 8 Go de mémoire GDDR5. C'est ce genre de technologie qui est déployée sur le supercalculateur Titan de Cray équipant le laboratoire national d'Oak Ridge dans le Tennessee. Cette machine est actuellement numéro 1 du top 500 mondial des supercalculateurs.

    Le développement de Grid est une aubaine pour les entreprises spécialisées dans le cloud gaming. Ainsi, six des ténors du secteur, comme G-Cluster et Playcast, comptent parmi les partenaires de NVidia. Ils exploitent les plateformes de cloud gaming proposées par Orange, SFR et Bouygues Telecom. Même la Chine est impliquée avec Cloud Union, le fournisseur de flux vidéo du réseau chinois WASU. Son directeur Danny Deng explique tout l'intérêt que présente une telle technologie pour le pays. Et pour cause, la vente de consoles de jeu vidéo est encore interdite en Chine, mise à part l'autorisation (avec des limitations) accordée à Sony pour la PS3.