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Internet a quarante ans !

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Il y a exactement 40 ans apparaissaient les premières ébauches de mise en réseau de'ordinateurs avec la création d'Arpanet. Le 2 septembre 1969 marque le point de départ du développement de la Toile mondiale telle qu'on la connaît aujourd'hui. Rétrospective en 10 dates-clés sur l'histoire d'Internet.

L'année où l'Homme marche pour la première fois sur la Lune, deux ordinateurs s'échangent quelques informations à distance. Quarante ans plus tard, la toile d'Internet est tissée autour de la planète. © DR

Il existe plusieurs dates pour fêter les anniversaires d'Internet. Certains retiennent le premier janvier 1983, jour où le réseau Arpanet, ancêtre d'Internet, a définitivement abandonné le protocole NCP pour adopter le TCP/IP que nous connaissons encore aujourd'hui. D'autres attendent le 13 mars pour fêter l'anniversaire du Web, mis au point en 1989, par Tim Berners-Lee et ses collègues. Le 2 septembre, cependant, reste la date la plus juste pour l'anniversaire d'Internet. Voici quelques étapes à retenir.

2 septembre 1969 : Deux ordinateurs de l'université de la Californie (Ucla) échangent des informations grâce à un câble de liaison mesurant quelques mètres de long. C'est le point de départ d'une mise en réseau d'ordinateurs, mieux connu sous le nom d'Arpanet.

1971 : L'ingénieur Ray Tomlinson parvient à transférer 200 lignes de code d'un ordinateur à l'autre via deux boîtes aux lettres électroniques. Le courrier électronique fait son apparition sous le nom de Netmail (Network Mail).

1972 : Le réseau Internet prend de l'ampleur avec la création des premières adresses email qui permettent alors de localiser les systèmes sur le réseau.

1989 : Le Centre européen de recherche nucléaire (Cern) met en ligne la première page Web. Vient ensuite l'élaboration du code HTML et des URL dans le but de simplifier l'utilisation du protocole de transmission des données. AOL, à l'époque nommée Quantum Computer Services, lance pour sa part le premier fournisseur de services Internet avec America Online, un programme destiné au transfert de données et courriers électroniques.

1990 : Cette date marque le début de la démocratisation d'Internet. Le World Wide Web se transforme en une combinaison de textes et de graphiques quelque temps seulement après avec le lancement de Mosaic, le pionnier des navigateurs Web.

1994 : Création du premier navigateur commercial, Netscape Navigator. Il sera longtemps plébiscité par les internautes avant l'arrivée d'Internet Explorer à la fin des années 1990.

Plus d'un milliard d'internautes

1995 : Amazon.com devient le premier portail de commerce électronique à voir le jour. Il offre notamment à Internet une nouvelle dimension commerciale.

1996 : Après les premiers réseaux sans fil portant la norme WaveLan, le Wi-Fi fait son apparition. Dans le même temps, la Tunisie s'impose comme un pionnier dans le monde arabe et africain en permettant l'utilisation commerciale et publique de l'Internet dans le pays.

1999 : Naissance du premier service d'échange de fichiers musicaux connu sous le nom Napster. L'avènement du peer-to-peer change radicalement l'utilisation du Web mais également le visage de l'industrie de l'audiovisuel. Par ailleurs, la population de la toile passe de 250 millions à 500 millions entre 1999 et 2002.

2009 : Le Net représente aujourd'hui une communauté de plus d'un milliard d'utilisateurs dans le monde entier. Les fournisseurs d'accès offrent notamment des débits de connexion de plus en plus rapides. Le changement profond d'Internet de ces dernières années est à mettre au compte de l'expansion des réseaux sociaux tels que Facebook.

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