Sciences

Le problème de la conscience

Dossier - L'ordinateur quantique

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Le concept d'ordinateur quantique concerne à la fois la théorique classique de l'information, l'informatique et la physique quantique. Nous allons tenter de résumer en quelques pages non seulement le concept d'ordinateur quantique mais également le sujet plus complexe de la théorique quantique de l'information, un passionnant voyage dans la technologie de l'avenir.

  
DossiersL'ordinateur quantique
 

L'informatique quantique présente d'intéressantes implications dans le monde de l'intelligence artificielle.

Si nous regardons des créatures artificielles telles que les robonautes de la NASA, P3, COG ou le chien AIBO, il est parfois difficile de faire la part des choses, de savoir ce qui est programmé de ce qui est acquis, où est le réflexe et la conscience... simulée ?

Un robonaute qui sera bientôt au service des astronautes de l'ISS © Nasa

Tout le monde s'est un jour demandé si finalement ces robots n'avaient pas quelque peu conscience d'eux-mêmes. Leur créateur en tout cas aimerait y croire. Certaines personnes considèrent toutefois que l'esprit humain est capable de réaliser des actions impossibles à réaliser par une machine de Turing. Le débat est loin d'être clôturé.

Le robot P3 de Honda. © Honda - Tous droits de reproduction interdit

Selon la thèse de Church-Turing il existe, ou il est possible de fabriquer un ordinateur quantique universel programmable, afin de réaliser toutes les tâches informatiques pouvant être réalisées par n'importe quel objet physique. Cette thèse implique que tout objet, de la pierre à l'univers considéré dans son ensemble peut être considéré comme un ordinateur quantique et chacun des processus physiques identifiables, peut être considéré comme le résultat d'un calcul.

Dans ce contexte, la thèse de Church-Turing nous permet d'avancer une idée très hardie : puisque tous les ordinateurs sont fonctionnellement équivalents et que tout ordinateur donné peut en simuler un autre, il doit être possible de simuler la pensée rationnelle consciente en utilisant un ordinateur quantique. Reste à le démontrer et ce sera peut-être l'histoire de toute une vie de chercheur.

COG s'interrogeant sur son état de conscience. © MIT/Rodney Brooks - Tous droits de reproduction interdit

Si les ingénieurs du MIT ou de Qubit pensent qu'il est possible de résoudre le problème de l'intelligence artificielle, certains physiciens tel Roger Penrose de l'Université d'Oxford pense que la conscience est tellement complexe qu'elle requiert une physique beaucoup plus exotique et encore inconnue.