La couleurcouleur fluo égaye notre quotidien : objets divers, vêtements (en particulier le gilet de sécurité), cosmétiques, décorationdécoration, peintures.

Qu'est-ce que la fluorescence ? D'où vient la couleur fluo ? © Alexas Fotos, CCO

Qu'est-ce que la fluorescence ? D'où vient la couleur fluo ? © Alexas Fotos, CCO

Fluorescence : le principe de la couleur fluo

Les substances qui absorbent la lumièrelumière à certaines longueurs d'ondelongueurs d'onde appartenant au domaine visible nous apparaissent colorées. Ce sont des colorants ou des pigmentspigments. Les premiers sont solubles dans le milieu dans lequel ils sont dispersés, alors que les seconds ne le sont pas. Certains colorants et pigments ont la propriété d'émettre de la lumière après en avoir absorbé.


La phosphorescence et la fluorescence sont deux phénomènes impliquant une émission de photons, donc de la lumière. Mais quelle est exactement la différence entre les deux ? Unisciel et l’université de Lille 1 nous répondent en vidéo dans cet épisode de Kézako. © Unisciel

Cette émissionémission est appelée fluorescence et sa couleur dépend de la nature de la moléculemolécule. À la couleur habituelle par absorptionabsorption, se superpose la couleur de la fluorescence. Raison pour laquelle un objet fluorescent apparaît d'une couleur très lumineuse, comme le gilet fluo.

Colorants fluorescents sous une lampe UV, ajoutés sous forme de poudre à la surface d’un mélange de glycérol et d’éthanol. En se dissolvant progressivement, les grains laissent derrière eux des traînées fluorescentes (bleu : pyranine ; vert-jaune : fluorescéine ; jaune-orangé : rhodamine 6G ; rouge : rhodamine 101). © B. Valeur, DR

Colorants fluorescents sous une lampe UV, ajoutés sous forme de poudre à la surface d’un mélange de glycérol et d’éthanol. En se dissolvant progressivement, les grains laissent derrière eux des traînées fluorescentes (bleu : pyranine ; vert-jaune : fluorescéine ; jaune-orangé : rhodamine 6G ; rouge : rhodamine 101). © B. Valeur, DR

Les couleurs fluo existent-elles dans la nature ?

La fluorescéinefluorescéine est le premier colorant fluorescent synthétique préparé par von Baeyer en 1871. Bien d'autres colorants seront synthétisés par la suite : rhodamines, coumarines, acridines, cyanines, oxazines, etc.

Fluorescence : gilet fluo et surligneurs. © B. Valeur, DR

Fluorescence : gilet fluo et surligneurs. © B. Valeur, DR

Signalons que certains artistes peintres emploient des pigments fluorescents pour renforcer la luminositéluminosité des couleurs qu'ils appliquent dans leurs peintures fluorescentes. Les couleurs fluo existent-elles dans la nature ? Oui ! Certains végétaux, animaux ou minérauxminéraux sont fluorescents.

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