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Messier 12

DéfinitionClassé sous :Univers

Amas globulaire découvert par Charles Messier le 30 Mai 1764, connu des astronomes sous le nom de NGC 6218.

De magnitude 6.6, il est situé à 23 000 années lumière, dans la constellation d'Ophiuchus. Son diamètre apparent est de 14.5 minutes d'arc, et son diamètre réel est estimé à 68 années lumière.

Comme les 200 autres amas qui se trouvent dans notre galaxie, Messier 12 décrit une orbite elliptique allongée, qui le fait s'approcher périodiquement des régions très peuplées de la Voie Lactée.

En février 2006, une équipe d'astronomes italiens de l'ESA a montré à l'aide du spectrographe du VLT que l'amas globulaire Messier 12 aurait perdu près d'un million d'étoiles de faible masse, au profit de la Voie Lactée. En s'aventurant trop près des zones très denses de cette dernière, où les perturbations sont intenses, les étoiles de faible masse de l'amas globulaire auraient été tout bonnement « éjectées », avant d'errer dans sa traînée ou de se perdre dans le halo de notre galaxie.

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