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Stroboscope

DéfinitionClassé sous :physique , Invention , Joseph Plateau
Le stroboscope, dont l'effet est particulièrement apprécié des discothèques, a été mis au point par Joseph Plateau. © Mathieu Goulet, CC BY-ND 2.0, Flickr

Le stroboscope est une source de lumière saccadée, issue d'un dispositif mécanique ou électronique qui fait alterner les phases obscures et les phases lumineuses, les flashs.

Invention et dérivés du stroboscope 

Son invention est attribuée en 1836 à Joseph Plateau, physicien et mathématicien belge. Ce professeur de physique expérimentale de l'université de Gand concentre ses recherches sur la persistance rétinienne. En 1832, les travaux de Joseph Plateau aboutissent à la création du phénakistiscope. Cet appareil provoque la synthèse d'un mouvement cyclique à partir d'une série de dessins positionnés sur un disque transpercé de fentes. Ces dernières permettent de découvrir par intermittence les dessins par leur passage dans la ligne visée. Ce dispositif est l'ancêtre du stroboscope, invention réclamée également par Simon Stampfer.

D'autres appareils de ce type naissent dans la seconde partie du XIXe siècle : le zootrope de William Horner en 1834, le praxinoscope d'Émile Reynaud en 1877, le tachyscope d'Ottomar Anshütz, le praxinoscope de projection en 1880 de nouveau par Émile Reynaud, ou le kinétoscope, en 1893, de Thomas Edison. Tous reconstituent l'illusion du mouvements à partir de peintures, voire plus tard de photographies

Utilisation du stroboscope

Globalement, le stroboscope et ses dérivés engendreront la cinématographie, notamment dans le secteur de la projection.

Ses caractéristiques sont l'intensité et la durée des flashs ainsi que leur intervalle. Certains phénomènes impossibles à visualiser à l'œil nu à cause d'une fréquence trop grande sont observables grâce à ce dispositif. Il suffit de régler la fréquence du flash sur celle du phénomène. Utilisé dans les boîtes de nuit, le stroboscope se compose principalement d'une lampe xénon ou de diodes électroluminescentes. Dans l'industrie, sa lumière intervient lors des crashs tests d'automobiles

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