Sciences

Modérateur nucléaire

DéfinitionClassé sous :physique , énergie nucléaire , énergie atomique
Dans une centrale nucléaire à eau sous pression, c’est l’eau qui joue le rôle de modérateur. © Steffen Kuntoff, Traduction de Enr-v, Wikimedia CC by 1.0

Dans un réacteur nucléaire, le modérateur sert à ralentir la vitesse des neutrons, de manière à contrôler la réaction nucléaire en chaîne et éviter l'explosion atomique.

Principe du modérateur nucléaire

Un bon modérateur comme le graphite, l'eau lourde (deutérium) ou l'eau normale (hydrogène), ralentit les neutrons par choc élastique avec les atomes, sans les absorber.

L'idéal est que la masse des noyaux du modérateur soit la plus proche possible de celle des neutrons.

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