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Francium

DéfinitionClassé sous :chimie , Francium , tableau périodique des éléments
Le francium est le dernier élément existant à l'état naturel à avoir été découvert. Il est possible d'en trouver dans certains échantillons de pechblende (ici sur la photo) mais cet élément chimique reste très rare. © Geomartin, Wikimedia Commons, GNU 1.0

Premier élément de la septième ligne du tableau périodique, le francium est aussi le dernier élément découvert directement dans la nature (plutôt que par synthèse).

Généralités

  • Symbole : Fr
  • Numéro atomique : 87
  • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 18, 32, 18, 8, 1
  • Masse atomique : 223 u
  • Isotopes les plus stables : 223Fr avec une demi-vie de 21,48 minutes (100 %)
  • Série : métaux alcalins
  • Groupe, période, bloc : 1 (IA), 7, s
  • Densité : 1,87
  • Point de fusion : 27 °C
  • Point d'ébullition : 676,85 °C

Historique du francium

C'est en purifiant du lanthane qui contenait de l'actinium que Marguerite Perey a découvert le francium en 1939. Celle-ci l'a nommé « francium » d'après son pays, la France.

Propriétés du francium

Dans les conditions ordinaires de température et de pression, le francium est supposé solide. C'est le moins stable des éléments à numéro atomique inférieur à 106 (seaborgium). En tant qu'alcalin, ses propriétés sont proches de celles du césium, avec qui il précipite sous la forme de plusieurs sels. Cette propriété peut être utilisée pour l'isoler. Le francium possède la plus faible électronégativité parmi tous les éléments.

Utilisation du francium

À cause de sa faible demi-vie, le francium n'a pas d'applications commerciales. En revanche, des mesures de transitions entre niveaux d'énergie atomique ont été réalisées grâce à sa structure électronique relativement simple.

Produire du francium grâce à... de l'or

L'une des méthodes de synthèse du francium emploie... de l'or. Des atomes de cet élément sont bombardés d'oxygène 18 pour produire du francium 210, isolé ensuite grâce à la magnéto-optique.

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