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M 36

DéfinitionClassé sous :Astronomie , amas d'étoiles , constellation du Cocher
M 36. Crédits DR

M 36 (NGC 1960) est un brillant amas d'étoiles situé dans la constellation du Cocher. Sa magnitude de 6.3 le rend tout juste visible à l'oeil nu. Inclus dans son catalogue d'objets nébuleux par Charles Messier en 1764, il a sans doute été repéré à l'œil nu bien avant.

Situé à environ 4000 années-lumière de nous, il s'étend sur 14 années-lumière ce qui lui donne un diamètre apparent équivalent à la moitié de la Pleine Lune. Ce jeune amas qui n'a que 25 millions d'années se compose d'une soixantaine d'étoiles dont les spectres ont montré qu'un certain nombre étaient en rotation très rapide.

Comme M 37 et M 38, M 36 est déjà bien observable dans une paire de jumelles.

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