Sciences

M 38

DéfinitionClassé sous :Astronomie , amas d'étoiles , constellation du Cocher
M 38. Crédits DR

M 38 (NGC 1912) fait partie avec M 36 et M 37 d'un ensemble de trois amas ouverts situés à 4000 années-lumière de distance dans la constellation du Cocher. M 38 est le plus faible des trois avec une magnitude de 7.4.

Découvert par l'astronome Le Gentil en 1749, il fut enregistré le 25 septembre 1764 à la trente-huitième position dans le catalogue des objets nébuleux de Charles Messier. L'âge de cet amas est estimé à 200 millions d'années.

M 38 présente deux curiosités : d'une part il abrite une géante jaune dont l'éclat est équivalent à 900 fois celui du Soleil. D'autre part les observateurs attentifs noteront juste à côté de cet amas la présence d'un autre amas beaucoup plus petit et plus faible, NGC 1907, composé d'une quarantaine d'étoiles. Les deux amas pourraient être liés physiquement.

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