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M 37

DéfinitionClassé sous :Astronomie , amas d'étoiles , constellation du Cocher
M 37. Crédits DR

L'amas d'étoiles M 37 (NGC 2099) se situe à 4000 années-lumière dans la constellation du Cocher. Par rapport à ses voisins M 36 et M 38, l'amas M 37 est le plus brillant des trois. C'est également celui qui contient le plus d'étoiles : on en compte près de 500 dont une douzaine de géantes rouges qui permettent d'estimer l'âge de l'amas à 300 millions d'années.

Avec un diamètre apparent de 24 minutes d'arc, soit presque l'équivalent de la Pleine Lune, cet amas est particulièrement spectaculaire quand on l'observe dans une grosse paire de jumelles. Sans doute repéré pour la première fois au 17ème siècle par l'astronome italien G. Hodierna, il a été consigné dans le catalogue Messier en 1764.

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