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Constellation du Cocher

DéfinitionClassé sous :Astronomie
La constellation du Cocher. Crédits DR.

La constellation du Cocher, du latin Auriga, est parfois appelée Erichton. Elle représente un homme portant sur son dos une chèvre, suivi de deux ou trois chevreaux. Elle fait partie des 48 constellations que Ptolémée a répertoriées dans son grand livre appelé Almageste. Elle se trouve au-dessus de la constellation du Taureau. Parmi les étoiles qui la constituent, il y en a 4 principales, dont la plus brillante appelée Capella. Deux essaims météoritiques y sont associés : les Alpha-aurigides, actif du 25 août au 8 septembre, et les Delta-aurigides, actif du 18 septembre au 10 octobre.

Dans la mythologie grecque, cette constellation représente Érichthonios, héros athénien qui aurait inventé le chariot à quatre chevaux.

A ne pas manquer : l'étoile Epsilon du Cocher, pas très loin de Capella, autour de laquelle on a découvert un disque de poussières, ainsi que trois amas ouverts, M 36, M 37 et M 38.

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