Il avait 85 ans et il est décédé ce vendredi 11 octobre 2019, « des suites d'une longue maladie ». Le cosmonautecosmonaute Alexeï Leonov, alors pilote de la mission Voskhod 2, était entré dans l'histoire en devenant le premier Homme à sortir dans l’espace. C'était le 18 mars 1965. Une mission réussie malgré quelques difficultés rencontrées, notamment avec sa combinaison. Et une expérience qui l'a marqué à tout jamais.

« C'est le silence qui me frappa le plus. Un silence impressionnant, lourd, profond. Et notre Terre. Si petite, bleue, claire, attendrissante, esseulée. Notre demeure. Il fallait que je la défende comme une sainte relique », avait-il déclaré à son retour.

Ici, Alexeï Leonov — en bas et à l’endroit — et Deke Slayton — en haut et à l’envers — au cours de la mission Apollo-Soyouz en 1975. © Nasa Human Space Flight Gallery, Wikipedia, Domaine public
Ici, Alexeï Leonov — en bas et à l’endroit — et Deke Slayton — en haut et à l’envers — au cours de la mission Apollo-Soyouz en 1975. © Nasa Human Space Flight Gallery, Wikipedia, Domaine public

En 1975, Alexeï Leonov avait également participé à la première mission spatiale américano-soviétique, la mission Apolllo-Soyouz. C'est lui que l'on a vu serrer la main d'astronauteastronaute américain Tom Stafford lorsque l'écoutille séparant les deux vaisseaux s'est ouverte après leur rassemblement en plein vol.

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