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Oscillation du neutrino : de nouveaux résultats

ActualitéClassé sous :physique

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De nouveaux résultats concluants quant au changement de " saveur " des neutrinos lors de leur trajet les menant du Soleil à la Terre ont été annoncés par les scientifiques du Sudbury Neutrino Observatory (Canada). Des expériences menées l'année dernière avaient permis de détecter et d'établir ce phénomène d'oscillation du neutrino avec une probabilité de 99,9 %. La nouvelle expérience permet de dépasser ce résultat en portant cette probabilité à 99,999 %. Ces nouveaux résultats montrent de manière claire, simple et précise que les neutrinos solaires changent de type, a déclaré Art McDonalds, de la Queen's University (Canada), directeur du projet. Les physiciens des particules sont désormais à même d'établir avec un plus grand degré de certitude les propriétés des neutrinos ainsi que leur rôle dans le modèle standard.

Les neutrinos n'ont pas de charge. Leur masse est très faible. Ils sont de trois types : électron, muon et tau. Les réactions nucléaires à l'intérieur du Soleil créent les neutrinos électrons. Le déficit du nombre de neutrinos électrons enregistré lors des expériences sur Terre avait intrigué les physiciens. Les expériences, menées en 2001 grâce à une collaboration entre le Sudbury Neutrino Observatory et le SuperKamiokande (Japon), avaient permis d'apporter une réponse à ce problème, connu sous le nom de problème du neutrino solaire, avec la mise en évidence du phénomène d'oscillation : certains neutrinos électrons se transforment en électrons muons et taus.

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