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Une planète extrasolaire nous enseigne notre futur

ActualitéClassé sous :Astronomie

L'étoile HD 47536, découverte mercredi 22 janvier dernier, est la plus grosse étoile jamais observée dans notre entourage. Elle est 23 fois plus grosse que notre soleil.

L'étoile HD 47536 crédit : ESO

Les astronomes du European Southern Observatory (ESO) au Chili, ont aussi découvert en orbite une planète dix fois plus massive que Jupiter à seulement deux fois la distance Terre-Soleil et qui tourne autour de son étoile en 712 jours. La planète a été découverte grâce aux perturbations gravitationnelles qu'elle engendre sur son étoile. Cette découverte va permettre d'étudier maintenant des étoiles massives. En général, elles sont difficiles à observer car elles tournent sur elles-mêmes très rapidement. Mais plus elles vieillissent, plus elles grossissent et ralentissent leur rotation.

Ce processus de vieillissement sera similaire pour notre soleil dans quelques milliards d'années. Les théoriciens prévoient que la température sur Terre augmentera et que tous les océans s'évaporeront. Finalement, la Terre se fera vaporiser.

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