Les soirs des 23 et 24 août, ne manquez pas ce magnifique spectacle du ciel : en direction de l’horizon sud, sud-ouest, les planètes Saturne et Mars seront alignées verticalement avec l’étoile Antarès, cœur rouge de la constellation du Scorpion.
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Après l'alignement, bas sur l'horizon ouest, le 5 août au crépusculecrépuscule, de Vénus, MercureMercure, la LuneLune et Jupiter suivi, en direction du sud, de Mars et de SaturneSaturne (tous les astresastres vagabonds, asteres planetes, visibles à l'œilœil nu sont là), après la pluie des Perséides qui, comme chaque année, a culminé le 12 août et fut plus abondante que d'habitude, le ciel nocturnenocturne de cet été 2016 nous gâte encore avec une conjonctionconjonction remarquable, pour nos soirées à la belle étoileétoile du 23 et 24 août.

En effet, vues de la TerreTerre, notamment depuis les latitudeslatitudes moyennes boréales jusqu'aux basses latitudes australes, les planètes Saturne et Mars sont alignées verticalement avec l'étoile la plus brillante du Scorpion, Antarès. Pas besoin d'instruments pour apprécier cette réunion au firmament. Vous les trouverez en direction du sud, sud-ouest, pas très haut au-dessus de l'horizon (plus on va vers le sud, plus ils sont élevés dans ciel).

Mars, l'astre le plus brillant, et Antarès, la supergéante rouge

Des trois astres, Mars est le plus brillant. Pourtant, il est le plus petit de tous. En effet, notre voisine, la Planète rouge, actuellement à 126 millions de kilomètres de nous -- soit 7 minutes-lumière -- (lors de son opposition en mai dernier, elle n'était qu'à 75,3 millions de kilomètres), est presque deux fois plus petite que la Terre.

Concernant Saturne (admirable dans une lunette ou un télescope), deuxième plus grande planète du Système solaireSystème solaire (près de 10 fois la taille de la Terre), elle brille moins du fait de sa distance plus grande avec notre monde : 1,46 milliard de kilomètres, c'est-à-dire 1 h 20 mn-lumière.

Pour le troisième objet, baptisé par les Grecs AntarèsAntarès du nom de la rivale de Mars (anti Ares) pour sa couleurcouleur évoquant le Dieu de la Guerre, bien que moins brillant, il est de loin le plus gros de tous. C'est une supergéante rougesupergéante rouge, une étoile massive sur le point de devenir une supernovasupernova. Elle pourrait exploser bientôt, c'est-à-dire d'ici quelques siècles. Distante de 550 années-lumièreannées-lumière, nous la voyons donc telle qu'elle était il y a... 550 ans. Si nous pouvions mettre cette étoile au centre du Système solaire, à la place du SoleilSoleil, nous serions à l'intérieur. Nous et bien sûr Mercure, VénusVénus et même Mars. Son rayon est de 3,4 unités astronomiquesunités astronomiques, c'est-à-dire 3,4 fois la distance entre la Terre et le Soleil.