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Initialement prévu mercredi soir, le vol inaugural du lanceurlanceur Antares d'Orbital Sciences a été reporté, au mieux, à vendredi 19 avril. Le lancement a été interrompu une dizaine de minutes avant le décollage, en raison de la séparationséparation prématurée de tuyaux reliant le pas de tir au second étage du lanceur.

Orbital Sciences est l'une des deux sociétés, avec SpaceXSpaceX, retenues par la NasaNasa pour livrer du fret à bord de la Station spatiale internationaleStation spatiale internationale (ISS). La firme doit débuter son service commercial dans le courant de l'année avec son système de transport, composé du lanceur Antares et du cargo spatial Cygnus. Le système de transport d'Orbital Sciences se veut différent de celui de SpaceX.

Le vol inaugural d’Antares depuis la base de Wallops de la Nasa, située sur une île de Virginie (côte est des États-Unis), a été reporté à vendredi soir, à cause de la séparation prématurée de tuyaux reliant le pas de tir au second étage du lanceur. La Nasa et Orbital Sciences ont été contraintes d'annuler le lancement à seulement une dizaine de minutes du décollage.

Baptisée A-One, cette mission a pour objectif de démontrer le bon fonctionnement des étages du lanceur et du mécanisme de séparation d'un simulateur de massemasse du cargo spatial Cygnus. Il s'agira de l'installer sur une orbiteorbite avec un périgéepérigée de 250 kilomètres, un apogéeapogée de 300 kilomètres et une inclinaison de 51,6° (similaire à celle de l'ISS). Antares est un lanceur à deux étages d'une masse au décollage de 240 tonnes, qui peut délivrer une poussée de 3.000 kN.