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Un neurone bipolaire possède deux prolongements principaux de longueurs proches :

Où se trouvent les neurones bipolaires ?

On trouve des neurones bipolaires :

  • dans le ganglion vestibulaire de l'oreille interneoreille interne : les axones de ces neurones bipolaires se prolongent dans le nerfnerf vestibulaire, en direction du tronc cérébraltronc cérébral. Ces neurones reçoivent des informations des récepteurs vestibulaires. Ils jouent donc un rôle dans la perception des sons, des mouvementsmouvements et dans l'équilibre ;
  • dans les ganglions spinaux (ou ganglions rachidiens) ;
  • dans la rétinerétine.
Structure cellulaire de la rétine. © S. R. Y. CAJAL, <em>Histologie Du Système Nerveux de l'Homme et Des Vertébrés</em>, Maloine, Paris, Wikimedia Commons

Structure cellulaire de la rétine. © S. R. Y. CAJAL, Histologie Du Système Nerveux de l'Homme et Des Vertébrés, Maloine, Paris, Wikimedia Commons

Exemple : les neurones bipolaires de la rétine

Par exemple, dans la rétine, il existe une couche de neurones bipolaires qui se situe entre les cellules photoréceptrices et les cellules ganglionnaires. Une cellule bipolaire peut recevoir des connexions synaptiques de plusieurs photorécepteurs. La synapsesynapse entre le photorécepteur et la cellule bipolaire peut être inhibitrice ou excitatrice ; cela dépend du type de neurotransmetteurneurotransmetteur libéré par les photorécepteurs et du type de récepteurs présents sur la membrane de la cellule bipolaire.

En parallèle, des cellules horizontales reçoivent des informations des photorécepteurs et les transmettent aux neurones bipolaires environnants. Enfin, les cellules amacrines reçoivent des informations des cellules bipolaires et les transmettent à des neurones ganglionnaires.