Santé

Nanisme

DéfinitionClassé sous :médecine , nain , hypochondroplasie
Le nanisme peut aussi toucher les animaux domestiques. © Tobias Akerboom, Wikimedia, CC by 2.0

Le nanisme est une condition caractérisée par une taille inférieure de plus de 20 % à la taille moyenne de la population. Les personnes atteintes de nanisme sont les nains.

Causes du nanisme

Le nanisme peut être provoqué par différentes causes, le plus souvent génétiques. On peut citer l'achondroplasie ou l'hypochondroplasie pour les plus courantes (autour de 1 cas pour 15 à 30.000 naissances). En plus des causes génétiques, des maladies diverses (affectant les reins ou le cœur...) peuvent également mener à une petite taille définitive.

Symptômes du nanisme

Le nanisme peut prendre plusieurs formes suivant l'origine. Les individus peuvent présenter :

  • une disproportion globale de la silhouette, avec des membres courts, souvent due à des troubles de la croissance osseuse et cartilagineuse ;
  • ou au contraire un nanisme proportionné (harmonieux), souvent dû à une insuffisance hypophysaire ou à une carence nutritionnelle.

Traitement du nanisme

Le nanisme génétique ne se traite pas, alors que les causes physiologiques peuvent être palliées par des traitements (hormone de croissance, traitement de la maladie causale...).

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