L'absinthe romaine est une plante pérenne, recouverte d'un duvet gris-argenté. Ses tiges se terminent par des grappes de capitules jaunes. L'absinthe pousse en Europe, en Asie et en Afrique sur des terrains secs. Considérée comme une mauvaise herbe, elle est pourtant utilisée depuis l'Antiquité dans le traitement de certains troubles digestifs.

Pour la récolte, la tige feuillée est coupée à une trentaine de centimètres de son sommet, les feuilles étant arrachées de la rosetterosette et de la tige. La principale substance retrouvée dans l'absinthe romaine est une huile essentiellehuile essentielle renfermant de la thuyone - une moléculemolécule présente dans le thuya - des sucs amers, des acidesacides organiques et des taninstanins.

L’absinthe romaine, une plante digestive

Très amère, l'absinthe romaine est utilisée par voie interne - soit pure, soit diluée - pour stimuler l’appétit, la sécrétionsécrétion des sucs gastriquesgastriques et de la bilebile. Elle s'avérerait également efficace contre les coliquescoliques intestinales et les parasitesparasites intestinaux. Pour cela, la plante peut être préparée en infusioninfusion à raison d'une à deux cuillères à café de tige coupée par tasse d'eau. Une décoction d'absinthe est parfois utilisée en gargarismegargarisme ou en compresses, sur les contusionscontusions. Enfin l'huile essentielle tirée de la tige fraîche entre dans la composition d'une teinture utilisée pour soulager les crampes.

L'absinthe enfin, est supposée stimuler la créativité. C'est pour cette raison qu'elle s'est trouvée à l'origine de la fameuse « fée verte », très prisée au XIXe siècle. L'alcoolalcool d'absinthe compte parmi ses consommateurs les plus célèbres des artistes comme Henri de Toulouse Lautrec, Paul Verlaine ou Vincent Van Gogh. Cependant lorsqu'il est consommé en excès, il peut avoir un effet toxique. Réputé rendre fous ceux qui en abusaient, il sera interdit en France à partir de 1915, pour des raisons de santé publique.

Source : Plantes médicinales, Gründ