Chirurgie de l'œsophage. © Olga Guryanova, Unsplash
Santé

Œsophage de Barrett : qu'est-ce que c'est ?

DéfinitionClassé sous :Corps humain , organe , œsophage de Barrett

L'œsophage de Barrett est une anomalie caractérisée par le remplacement de la muqueuse œsophagienne (muqueuse malpighienne) par une muqueuse de type intestinal dans le bas de l'œsophage. Ce processus s'appelle dysphasie.

On ignore les causes précises de l'œsophage de Barrett. L'hypothèse principale explique que, du fait d'une anomalie au niveau de la jonction entre l'œsophage et l'estomac, des reflux gastriques remontent de manière chronique jusqu'au bas de l'œsophage. 

Causé par ces reflux gastro-œsophagiens riches en acide et enzymes, l'œsophage de Barrett affecte donc les muqueuses de l'œsophage. Cette complication apparaît dans les cas où les remontées gastriques sont importantes, fréquentes et prolongées dans le temps. Les reflux acides causent alors des lésions chroniques qui peuvent modifier et détériorer la nature des tissus de la muqueuse qui sont remplacés par une muqueuse de type intestinal.

Cette pathologie, qui ne concernerait que 1 % de la population, est plus fréquente chez l'homme que chez la femme, et se rencontre plus souvent chez les personnes de plus de 50 ans. Elle est favorisée par l'obésité et les antécédents familiaux. Sans traitement, cette maladie constitue un des principaux facteurs de risque de développer un adénocarcinome (cancer) de l'œsophage.

Reflux gastro-œsophagien : le contenu de l'estomac remonte par défaillance du muscle sphincter © brgfx, Freepick

Symptômes de l'œsophage de Barrett

Il n'y a aucun symptôme spécifique à l'œsophage de Barret en dehors des manifestations classiques du reflux gastrique à savoir des brûlures d'estomac, une difficulté à avaler, des nausées, voire des douleurs thoraciques, mais pas de fièvre. Si ces signes deviennent récurrents, il est recommandé de consulter un médecin car l'accent est mis sur l'importance d'une détection rapide. En effet, 15 % des personnes présentant un œsophage de Barret pourraient développer un cancer. Le diagnostic se fait uniquement grâce à une endoscopie digestive haute accompagnée d'une biopsie permettant d'évaluer la présence et le cas échéant le stade de dysplasie (anomalie cellulaire).

Traitement de l'œsophage de Barrett

Une fois le diagnostic posé, la prise en charge dépendra du stade de la maladie.

Cinq stades se distinguent :

  • œsophage normal et sain ;
  • œsophage endommagé par une exposition prolongée à l'acide gastrique ;
  • tissus affectés par l'œsophage de Barret ;
  • œsophage de Barret avec dysplasie ;
  • adénocarcinome de l'œsophage.
L'œsophage de Barrett se repère par sa teinte rougeâtre plus foncée que le reste de l'œsophage. © Kauczuc, Wikipédia, DP

Compte tenu de la potentialité d'évolution vers un cancer, l'accent est mis sur la prévention par modification des facteurs de risque tels que le tabac ou l'obésité. Selon différentes études observationnelles, certains médicaments comme les inhibiteurs de la pompe à protons, l'aspirine, les anti-inflammatoires non stéroïdiens et les statines seraient prometteurs. L'ablation chirurgicale afin de prévenir le cancer peut aussi être pratiquée. Enfin, une technique moderne consiste à détruire superficiellement la muqueuse, afin de favoriser une cicatrisation qui fera régresser la pathologie. À un stade précancéreux, le médecin proposera une ablation par radiofréquence, voire une résection de la muqueuse accompagnée d'une surveillance.

Cela vous intéressera aussi

[EN VIDÉO] Le microbiote intestinal, un allié précieux pour notre santé  Dans l’organisme, il existe différents microbiotes : celui de la peau, de la bouche, du vagin… Mais le plus important est le microbiote intestinal. Les scientifiques connaissent son potentiel depuis longtemps mais la mise au point de nouvelles techniques permet d’approfondir les recherches pour décrire la nature des interactions hôte-microbiote, celles des micro-organismes entre eux, et leur incidence en matière de santé. 

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !