Insolite : une réserve mondiale de bactéries pour sauvegarder la diversité de notre microbiote ?

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Dans un article paru aujourd'hui dans Science, des scientifiques appellent à la création d'une réserve mondiale de microbes intestinaux pour protéger la diversité génétique de notre microbiote. Cette idée ressemble à la réserve mondiale de semences de Svalbard où plus d'un million de graines sont enfermées en prévision de guerres, d'épidémies ou autres catastrophes mondiales. Mais selon une équipe de chercheurs américains, cette arche de Noë ne suffira pas. Il faut une réserve de microbiote pour sauver la santé de l'humanité, menacée par la globalisation, la malbouffe, etc.

Pour leur projet de Microbiota Vault, les chercheurs espèrent collecter des échantillons de microbiote non altérés par des antibiotiques, par un mauvais régime alimentaire ou plus généralement par les dérives de la société moderne. Idéalement, expliquent-ils, ils proviendraient donc de communautés isolées, comme les peuples d'Amazonie ou d'Afrique, car la santé et la diversité génétique du microbiote au sein de la civilisation occidentale se sont effritées. En témoigne notamment l'épidémie d'obésité.